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Jugadores de Costa Rica celebran en un partido de las eliminatorias de la Concacaf para el Mundial de Catar 2022, en una fotografía de archivo. EFE/Jeffrey Arguedas

Costa Rica y Panamá juegan una «final» en el camino a Catar 2022

San José, (EFE).- Costa Rica y Panamá jugarán este jueves una verdadera final en el camino al Mundial de Catar 2022, en la que al conjunto tico no le sirve otro resultado más que la victoria contra un rival que con un triunfo daría un golpe de autoridad para pelear por los tres boletos directos que otorga la Concacaf.

El partido, que será dirigido por el árbitro estadounidense Ismail Elfath, se jugará en el Estadio Nacional de San José a las 20.05 hora local (2.05 GMT del viernes) con un aforo reducido al 60 %, en el marco de las restricciones por la pandemia de la covid-19.

Costa Rica marcha en el quinto lugar del octogonal eliminatorio de la Concacaf con 9 puntos en 8 jornadas, debajo de Canadá (16), Estados Unidos (15), México (14) y Panamá (14), que están en la lucha por los tres boletos directos al Mundial y la repesca ante un rival de Oceanía a la que tendrá derecho el cuarto clasificado.

De ahí la importancia de este partido para Costa Rica, pues si vence a Panamá se le acercará a solo dos puntos y se metería de lleno en la pelea. Para Panamá, una victoria representaría la oportunidad de mantenerse disputando los primeros lugares y dejar muy golpeado y casi sin posibilidades a Costa Rica.

«Lo más importante es Panamá. Para nosotros es una final, es un partido que nos va a abrir el camino a Catar y lo vemos así, que no hay más allá y tenemos que ir con todo a ganar», expresó el zaguero costarricense Kendall Waston.

Sostenida en las manos del portero del PSG francés Keylor Navas, la selección de Costa Rica del entrenador colombiano Luis Fernando Suárez, tiene la gran deuda en su ofensiva, pues solo ha marcado 7 goles en las 8 jornadas efectuadas hasta ahora y se ha visto floja en la generación de ataque.

«Hay que responder con responsabilidad y con calidad sabiendo lo que se está jugando y lo que se está representando. Este grupo es consciente de qué es lo que cada uno se juega y qué es lo que se juega como equipo», expresó el entrenador esta semana.

Por su parte, la selección de Panamá, del entrenador hispano-danés Thomas Christiansen, sabe que tiene una oportunidad de oro para acercarse al Mundial, pero para ello deberá ganar por primera vez un partido de eliminatoria en campo de Costa Rica.

El técnico de los canaleros, quien salió este martes del aislamiento obligatorio por la covid-19 tras dar negativo en un testeo, señaló recientemente en una entrevista que «es un partido de vida o muerte» en el que los panameños buscarán «un resultado muy positivo».

El delantero panameño Gabriel Torres calificó el compromiso como «crucial», ya que «puede dividir la eliminatoria», y afirmó que el grupo está «muy comprometido y consciente de lo que se jugará frente a Costa Rica». EFE

Probables alineaciones:

Costa Rica: Keylor Navas, Ricardo Blanco, Kendall Waston, Francisco Calvo, Ronald Matarrita; Yeltsin Tejeda, Celso Borges, Aaron Suárez; Gerson Torres, Joel Campbell y Johan Venegas.

Entrenador Luis Fernando Suárez.

Panamá: Luis Mejía; Michael Murrillo, Fidel Escobar, Andrés Andrade, Eric Davis; Anibal Godoy, Adalberto Carrasquilla, Édgar Bárcenas; Freddy Góndola, Alberto Quintero y Rolando Blackburn.

Entrenador: Thomas Christiansen.

Árbitro: El estadounidense Ismail Elfath.

Estadio: Nacional de San José.

Hora: 20.05 local (2.05 GMT del viernes).

CON INFORMACIÓN DE EFE